Fonte BBC.COM

 

I Giovani si stanno disinnamorando dei diamanti estratti a causa dei loro alti costi ambientali e umanitari.

Come misurano i loro diamanti alternativi, fabbricati in laboratorio ? 

In una grigia mattina di gennaio del 2019, Meghan Markle è emersa in una strada di Londra mentre andava a una riunione. Indossava un cappotto elegante e tacchi, ma non erano i suoi vestiti ad attirare l’attenzione del mondo. Era un paio di scintillanti orecchini a goccia incastonati con diamanti che erano stati coltivati in un laboratorio.

Ci sono voluti solo cinque giorni per far crescere i diamanti che adornano le orecchie di Markle secondo Sidney Neuhaus, co-fondatore di Kimaï, la società che li ha realizzati. Con sede ad Anversa, la capitale mondiale del business dei diamanti, sia lei che la sua co-fondatrice Jessica Warch sono cresciute in famiglie di diamanti. Il padre di Nauhaus possiede una gioielleria di diamanti e suo nonno ha lavorato per De Beers, intraprendendo la sua carriera nel campo dei diamanti dopo la seconda guerra mondiale. Nonostante le loro illustri storie familiari nel commercio, Neuhaus e Warch scelsero di staccarsi dai diamanti convenzionali a causa del costo ambientale e umanitario derivante dall’estrazione. I millennial e ora la generazione Z, che insieme sono i principali acquirenti di diamanti per anelli di fidanzamento, si stanno allontanando dai diamanti convenzionali, con quasi il 70% dei millennial che sta valutando di acquistare un’alternativa coltivata in laboratorio. Quindi cosa sono i diamanti coltivati ​​in laboratorio e sono davvero un’alternativa più sostenibile ai diamanti estratti tradizionali? Innanzitutto, un diamante coltivato in laboratorio è un diamante: chimicamente, fisicamente e otticamente identico a un diamante estratto. I diamanti naturali vengono forgiati dalla pressione schiacciante e dall’immenso calore del mantello terrestre a circa 100 miglia sotto terra. La maggior parte si è formata tra 1 miliardo e 3 miliardi di anni fa, in un momento in cui il nostro pianeta era più caldo di oggi. Anche i diamanti coltivati ​​in laboratorio vengono creati usando pressione e calore estremi, ma all’interno di una macchina piuttosto che nelle viscere della Terra. Ci sono due modi per far crescere un diamante. Entrambi prevedono di iniziare con il “seme” (una striscia piatta) di un altro diamante. Il primo diamante da laboratorio è stato realizzato utilizzando un sistema HPHT (High Pressure High Temperature), dove il seme viene quindi posto in mezzo a un po ‘di carbonio grafite puro ed esposto a temperature di circa 1.500 ° C e pressurizzato a circa 1,5 milioni di libbre per pollice quadrato in una camera. Più recentemente, è stato scoperto un altro modo per far crescere un diamante, chiamato Chemical Vapor Deposition (CVD). Ciò comporta mettere il seme in una camera sigillata riempita di gas ricco di carbonio e riscaldarlo a circa 800 ° C. In queste condizioni i gas iniziano ad “attaccarsi” al seme, facendo crescere un atomo di carbonio di diamante per atomo.  I diamanti coltivati ​​in laboratorio vengono creati utilizzando una pressione e un calore estremi all’interno di una macchina piuttosto che nelle viscere della Terra. La tecnologia alla base dei diamanti da laboratorio ha compiuto progressi cruciali negli ultimi anni, consentendo alle aziende di coltivare diamanti di qualità superiore in modo più rapido ed economico. Ha significato una crescente concorrenza tra le società di diamanti da laboratorio e le società di diamanti estratti. Oggi, secondo un rapporto commissionato dall’Antwerp World Diamond Centre (AWDC), costa dai $ 300 ai $ 500 per carato produrre un diamante CVD coltivato in laboratorio, rispetto ai $ 4.000 per carato nel 2008. I diamanti coltivati in laboratorio sono una tendenza in rapida crescita nel settore. I giovani acquirenti di diamanti sono attratti da loro dal prezzo, dalla trasparenza e per motivi ambientali, con questo segmento di mercato che aumenta tra il 15% e il 20% all’anno, secondo il rapporto dell’AWDC.  La crescita dovrebbe continuare man mano che più gioiellieri inizieranno a vendere diamanti da laboratorio e verranno lanciati altri laboratori.

                                                             Credenziali ambientali

Ma i diamanti da laboratorio non sono privi di colpa. Una netta mancanza di trasparenza rende difficile reperire dati accurati per confrontare l’impronta di carbonio dei diamanti estratti e di laboratorio, ma l’energia necessaria per produrre un diamante da laboratorio è significativa. Un rapporto sull’argomento, commissionato dalla Diamond Producers Association, suggerisce che le emissioni di gas serra prodotte dall’estrazione di diamanti naturali sono tre volte inferiori a quelle create quando si coltivano diamanti in un laboratorio. Vale la pena notare che il DPA rappresenta sette dei maggiori minatori di diamanti del mondo, tra cui De Beers, Alrosa e Rio Tinto. 

Tuttavia, alcune società di diamanti da laboratorio sono state avvertite dalla Federal Trade Commission negli Stati Uniti di fare attenzione quando si presentano come “eco-compatibili” senza prove a sostegno di queste affermazioni. Tra di loro c’erano aziende come Ada Diamonds e la Diamond Foundry sostenuta da Leonardo DiCaprio negli Stati Uniti. Tuttavia, quest’ultimo afferma di essere certificato come carbon neutral dalla terza parte Natural Capital Partners e utilizza solo energia rinnovabile.

I dati pubblicati da Diamond Foundry suggeriscono che l’impronta ambientale totale dei diamanti estratti è molto superiore a quella dei diamanti da laboratorio. “Ci vuole un intero fattore più energia per estrarre un diamante sotterraneo dalla Terra di quanta ne serva per crearne uno fuori terra … Inoltre, l’energia utilizzata nelle miniere è generalmente diesel sporco rispetto all’energia rinnovabile nel nostro fuori terra. produzione “, dice un post sul blog sul loro sito web.

Si stima che 250 tonnellate di terra vengano spostate per ogni singolo carato di diamante. Per il contesto, nel 2018 sono stati estratti 148 milioni di carati. In effetti, alcune miniere ora sono così enormi che possono essere viste dallo spazio utilizzando il satellite Terra della Nasa. Un rapporto del 2014 della società di consulenza Frost & Sullivan ha anche mostrato che i diamanti estratti richiedono il doppio di energia per carato rispetto a quelli coltivati in laboratorio. Si stima che 57 kg di carbonio vengano rilasciati nell’atmosfera per ogni singolo carato estratto, ma ha affermato che i diamanti coltivati in laboratorio rilasciano poco più di pochi grammi, ma ciò presuppone che venga utilizzata energia rinnovabile e alcuni nel settore hanno messo in dubbio l’affidabilità del rapporto.
Si stima che 250 tonnellate di terra vengano spostate per ogni singolo carato di diamante la cifra è di gran lunga inferiore a quella stimata da un’altra società di consulenza Trucost, che ha prodotto il rapporto precedentemente citato per la Diamond Producers Association. Hanno valutato le emissioni di carbonio dei diamanti coltivati in laboratorio a 510 kg di CO2 per carato lucido e quelle dei diamanti estratti a 160 kg di CO2 per carato lucido.

I ricercatori di Anglo American, la società madre di De Beers, hanno anche lavorato a un progetto per ridurre l’impronta di carbonio dei diamanti estratti catturando l’anidride carbonica all’interno di una roccia estratta porosa nota come kimberlite. Guidati dalla geologa della società Evelyn Mervine, hanno sviluppato un processo chiamato “carbonatazione minerale” come un modo per compensare le emissioni di gas serra che provengono dal processo minerario. Ma il danno ambientale derivante dall’estrazione di diamanti va oltre le sue semplici emissioni di carbonio. L’estrazione di diamanti è stata collegata all’inquinamento delle fonti d’acqua utilizzate dalla popolazione locale a causa del drenaggio acido delle miniere. Ciò si verifica quando i minerali delle rocce estratte penetrano nella rete idrica. L’Università di Waterloo in Canada la descrive come “una delle principali responsabilità ambientali dell’industria mineraria”. Sebbene il drenaggio delle miniere di acido non sia esclusivamente un problema per l’industria dei diamanti – si verifica anche in molte miniere di metallo e carbone – i ricercatori dell’Università di Waterloo hanno lavorato con la miniera di gemme diamantate Diavik nei Territori del nord-ovest del Canada per ridurre questo inquinamento da roccia di scarto. L’estrazione mineraria ha anche causato la distruzione di habitat in Canada e oltre. Nel 2016, il Wall Street Journal ha riferito che De Beers aveva ucciso oltre 18.000 pesci che prosciugavano un lago canadese per l’estrazione di diamanti. In India, le miniere di diamanti sono state accusate di aver messo sotto ulteriore pressione le popolazioni di tigri altamente minacciate. L’estrazione di diamanti è stata collegata all’inquinamento delle fonti d’acqua utilizzate dalla popolazione locale a causa del drenaggio acido delle miniere, quindi, mentre né i diamanti da laboratorio né le industrie dei diamanti estratti sono perfette, il prezzo ambientale più ampio da quest’ultimo può essere più alto. Infatti, l’ex amministratore delegato di Tiffany Michael J. Kowalski ha scritto in un articolo di opinione del New York Times del 2015, “poche industrie al mondo hanno un’impronta ambientale e sociale maggiore di quella mineraria”.

                                                   Origini imperfette

In effetti, i danni ambientali e umanitari causati dall’estrazione di diamanti sono strettamente intrecciati. Alcune miniere di diamanti impiegano minatori con salari bassi in condizioni non sicure. Anche i diamanti estratti secondo il Kimberley Process, istituito all’inizio degli anni 2000 per ridurre il commercio di diamanti da conflitti, possono avere origini oscure. Una fonte nel team delle risorse per i conflitti dell’organizzazione non governativa Global Witness, che desidera non essere nominata per proteggere la propria identità, afferma che ci sono molti buchi nel processo. “La definizione di” diamante da conflitto “, come vede il Kimberley Process, è un diamante che finanzia un gruppo armato che sta cercando di spodestare un governo legittimo”, dice.

Nel corso degli anni, i legami tra diamanti estratti e violazioni dei diritti umani si sono evoluti ben oltre questa definizione. “Il Kimberley Process non è riuscito a tenere il passo”, aggiunge. Fornisce un esempio di un’enorme scoperta di diamanti nello Zimbabwe a metà degli anni 2000 che ha portato alla morte di centinaia di minatori civili. I diamanti trovati qui sono stati scambiati ad Anversa e Dubai, “circolando liberamente sui mercati internazionali”, secondo un rapporto Global Witness.
Più avanti nella catena di approvvigionamento, le cose si fanno ancora più oscure, poiché una volta che una pietra viene tagliata e levigata non viene più tracciata dal processo di Kimberley. I diamanti passano attraverso più hub commerciali nel loro viaggio dalla miniera al negozio e spesso finiscono per mescolarsi con diamanti provenienti da altri paesi di esportazione. Il risultato è che, anche tra i diamanti con certificazione Kimberley Process, molte aziende non sono in grado di risalire al paese di origine dei diamanti che utilizzano. Un rapporto del 2018 di Human Rights Watch, che ha esaminato i principali gioiellieri tra cui Buglari, Pandora, Cartier e Tiffany & Co, afferma: “Nessuna delle società è in grado di identificare tutte le singole miniere di origine dei propri diamanti”.

Ma c’è anche la preoccupazione che la domanda di diamanti da laboratorio possa sottrarre posti di lavoro ai paesi in via di sviluppo ricchi di risorse. Brad Brooks-Rubin, precedente consigliere speciale sui diamanti da conflitto del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti e ora amministratore delegato di The Sentry / Enough Project, un’organizzazione che mira a porre fine alle atrocità di massa nelle zone di conflitto più mortali dell’Africa, chiede: “è etico guidare persone lontane dall’acquistare diamanti dai paesi in via di sviluppo, dove un milione di persone o più fanno affidamento sul lavoro? “

Ridare

Le questioni umanitarie sui diamanti da laboratorio e da miniera rimangono intricate, ma c’è un modo in cui i diamanti da laboratorio risultano al primo posto in termini di impatto ambientale. I diamanti per gioielli costituiscono solo il 30% del mercato, mentre il resto viene venduto per essere utilizzato in foratura, taglio e molatura. È in quest’area che i diamanti da laboratorio possono effettivamente essere utilizzati per il beneficio ambientale. È stato inoltre dimostrato che un sottile rivestimento di diamante riduce l’attrito nelle parti meccaniche in movimento, dai mulini a vento alle automobili. Uno dei loro usi industriali è disinfettare le fonti d’acqua inquinate. Questo viene fatto aggiungendo il boro minerale durante il processo di crescita del diamante per creare un “diamante drogato con boro”, che è in grado di condurre elettricità. Applicando quindi corrente al diamante, esso ossida i composti organici altrimenti tossici in un processo chiamato mineralizzazione, che li trasforma in una forma biodegradabile.

Jason Payne, amministratore delegato di Ada Diamonds, sostiene che i diamanti da laboratorio possono anche ridurre significativamente l’impronta di carbonio nelle comunicazioni e nei trasporti. Il motivo per cui i diamanti da laboratorio hanno il vantaggio sui diamanti estratti qui è dovuto alla loro purezza e durezza, con i diamanti coltivati in laboratorio che si sono rivelati dieci volte più resistenti dei diamanti naturali.
“Un diamante è l’ultimo semiconduttore conosciuto … di gran lunga superiore al silicio o ad altri materiali”, afferma Payne. L’utilizzo di diamanti da laboratorio nei transistor riduce l’energia persa come calore quando l’elettricità viene condotta dalla centrale elettrica a dispositivi come il telefono cellulare durante la ricarica. Il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti riferisce che i componenti a base di diamanti riducono queste perdite fino al 90%. È stato inoltre dimostrato che un sottile rivestimento di diamante riduce l’attrito nelle parti meccaniche in movimento, dai mulini a vento alle automobili. Nissan ha riportato una riduzione dell’attrito tra le parti del motore di circa il 40% quando si utilizza la pellicola diamantata. A differenza dei diamanti da laboratorio, i diamanti estratti “non hanno la purezza richiesta per molte di queste applicazioni”, sostiene Payne.

L’illusione del diamante

In passato, di fronte a minacce esistenziali, l’industria dei diamanti estratti si è fatta pubblicità per uscire dai guai. In effetti, il motivo per cui molti di noi amano così tanto i diamanti deriva da un’intelligente campagna pubblicitaria lanciata da De Beers nel 1947. L’azienda ha cambiato per sempre cultura quando ci ha convinti che “un diamante è per sempre” e che un anello di diamanti è la quintessenza parte del fidanzamento. L’idea che i diamanti siano rari è anche un’illusione di marketing creata con cura. In effetti, l’eccessiva offerta di diamanti ha recentemente portato alla speculazione che De Beers ridurrà il numero di acquirenti a contratto. L’azienda ha confermato che rivedrà i contratti dei suoi clienti di diamanti grezzi quando scadranno alla fine di quest’anno.

Ma poiché i diamanti da laboratorio crescono in popolarità, il solito sforzo di rebranding non sembra funzionare per i diamanti estratti. L’industria deve affrontare problemi di eccesso di offerta e un crollo della domanda in tutto il mondo, in particolare in Cina, il secondo mercato dei diamanti più grande del mondo, dove le vendite sono diminuite del 5% nel 2019. Alla fine di una riunione di settore sul tetto di un elegante hotel londinese di novembre, Simon Forrester, amministratore delegato della National Association of Jewelers del Regno Unito, ha dichiarato a un pubblico che “come settore stiamo soffrendo, [a causa] della mancanza di fiducia dei consumatori”. Il colosso dei diamanti De Beers ha recentemente annunciato di aver ridotto la produzione del 15% alla fine del 2019 a causa dei prezzi bassi.
Con aggiunte della sostenibilità ambientale e del benessere sociale nell’agenda dei consumatori, Neuhaus afferma di aver notato un cambiamento nell’atmosfera ad Anversa. “Quando ero più giovane [Anversa era] super dinamica. Gli affari prosperavano per tutti. Ora quando torno puoi sentire che c’è un altro stato d’animo … ci sono meno soldi di prima “, dice. In laboratorio è il simbolo di questo cambiamento nell’aria. Con clienti come Meghan Markle sui suoi libri, il suo business dei diamanti da laboratorio è fiorente.

Quando si tratta di gioielli, Neuhaus afferma che il valore reale dei diamanti, estratti o coltivati in laboratorio, non riguarda il prezzo o la rarità. “Riguarda più il valore emotivo”, dice, toccando una lunga collana d’oro con un ciondolo verde appeso al collo. “Questo è stato il primo gioiello che ho realizzato per me stesso.” Per questo motivo, finché i diamanti mantengono la loro risonanza emotiva, i gioiellieri continueranno a venderli, sia coltivati in laboratorio che estratti.

Demand for diamonds is declining in many parts of the world at a time when the industry has an oversupply of the gemstones

(Credit: Getty Images)